Ungelöste Frage des Monats: Wo ist das Xenon hin?

07.05.2012

Große Mengen des Edelgases Xenon sind verschwunden - und Wissenschaftler zerbrechen sich den Kopf darüber. Denn wohin, das weiß keiner genau. Unsere ungelöste Frage des Monats.

Im Periodensystem ist Xenon leicht auffindbar: Das chemische Element mit dem Kürzel Xe trägt die Ordnungszahl 54 und gehört zur 8. Hauptgruppe – den Edelgasen.

Praktisch ist das Element, das unter anderem in Autoscheinwerfern verwendet wird, verschwunden – und sorgt damit für Kopfzerbrechen bei Wissenschaftlern.

Wir haben mit Andreas Neidlinger, Chemiker an der Johannes Gutenberg Universität Mainz, darüber gesprochen, wohin das chemische Element verschwunden sein könnte und was das Fehlen für uns bedeutet.


»Ungelöste Frage des Monats»

Wissenschaftler scheitern – und das ziemlich oft. Die Ergebnisse verschwinden dann meistens in der Schublade. Das „Journal of unsolved questions / Journal für ungelöste Fragen“ findet genau solche Fragen wertvoll: Fragen, an denen Wissenschaftler bisher noch scheitern. Gemeinsam mit dem „Journal of unsolved questions“ widmen wir uns darum der „ungelösten Frage des Monats“ – Jeden ersten Montag im Monat.