Spektrum-Podcast | Gammastrahlen, Bier, Dengue-Virus

Observatorium der Superlative

Astrophysiker begeben sich auf die Jagd nach der kosmischen Strahlung. Die Menschheit trinkt Bier lange bevor sie sesshaft wird. Und ein lang ersehnter Dengue-Impfstoff wird zum Debakel.

Spektrum: Die Spur der Gamma-Strahlen

Zwei Standorte und fast 100 Teleskope: 2020 soll der Bau des CTA-Observatoriums beginnen. Von Chile und La Palma aus wollen die Wissenschaftler dann ins Weltall blicken. Ziel ist es, Gammastrahlen zu beobachten – und so mehr über die komplexen Vorgänge im Weltall zu erfahren.

Die Gammastrahlen werden von der Erdatmosphäre abgefangen. Das ist gut für uns Menschen, weil die echt nicht gesund sind, aber schlecht für die Astrophysik, weil die Strahlen von der Erde aus sehr schwer zu messen sind. – Robert Gast, Physik-Redakteur bei Spektrum

Das Observatorium begibt sich dann in ein paar Jahren auf die Suche nach dem Ursprung kosmischer Strahlung. Denn im Weltall schwirren Atomkerne und Elektronen herum, die so hochenergetisch und so schnell unterwegs sind, dass bislang unklar ist, woher sie stammen.

Klar ist aber, dass dort, wo diese Teilchen entstehen, immer auch Gamma-Strahlung entsteht. Schafft man es also, die Strahlen mit dem neuen Observatorium zu ihrer Quelle zurückzuverfolgen, könnte man auch den Ursprung der energiereichen Teilchen bestimmen. Es handele sich um die extremsten Ecken unseres Universums, erklärt Spektrum-Redakteur Robert Gast.

Dunkle Materie oder die Raumzeit: In solche großen Rätsel des Universums könnte das neue Observatorium – mit dem nötigen Quäntchen Glück – etwas Licht bringen.

Robert Gast ist Redakteur bei Spektrum der Wissenschaft.Damit könnte man auch eher exotische Themen erforschen. Es gibt zum Beispiel die Theorie, dass Lichtwellen unterschiedlich schnell unterwegs sind. Wenn man so was entdecken würde, wäre das sehr spannend.Robert Gastist Physiker und Redakteur bei Spektrum.  

Gesund und nahrhaft: Bier vor 12 000 Jahren

Mesopotamien, Israel, Südost-Anatolien: Archäologen haben in vielen Grabungsstätten Hinweise darauf gefunden, dass die Menschen bereits vor Tausenden von Jahren Bier gebraut haben. Einige datieren zurück bis etwa 10 000 vor Christus.

Das Biergeschäft hat dabei offenbar lange in Frauenhand gelegen: Schriften sprechen von Wirtinnen, von denen eine sogar Königin geworden sein soll, und Bier-Göttinnen. Auch Strafen für Schindluder mit dem Gerstensaft waren bereits vor tausenden Jahren vorgesehen. So spricht ein alter Gesetzestext von Sanktionen für Wirtshäuser, die schlechtes Bier ausschenken.

Klaus-Dieter Linsmeier ist Redakteur bei Spektrum der Wissenschaft.Ich glaube aber nicht, dass uns das Bier von damals geschmeckt hätte. Da schwamm eine Menge Zeug in der Suppe, was es für uns wahrscheinlich ungenießbar gemacht hätte. Klaus-Dieter Linsmeierist Spektrum-Redakteur. 

Die Grundzüge des Brauprozesses seien damals aber wohl bereits die gleichen gewesen wie heute, sagt Klaus-Dieter Linsmeier von Spektrum der Wissenschaft.

Mit der Gaschromatographie, einer Methode aus der Chemie, wollen Forscherinnen der Universität Glasgow nun Bierrückstände in Tonkrügen nachweisen, um so vielleicht den Weg des Bieres aus dem vorderen Orient nach Europa nachzuvollziehen.

Das Dengue-Debakel

Das Dengue-Fieber ist eine der am weitesten verbreiteten Tropenkrankheiten der Welt. Das Virus wird durch Stechmücken übertragen und kann – im schlimmsten Fall – tödlich enden. Die WHO spricht von 390 Millionen Infizierten und bis zu 20 000 Todesfällen pro Jahr.

Deshalb wurde der erste Impfstoff gegen Dengue lange sehnsüchtig erwartet und als er Ende 2015 auf den Markt kommt  in einigen Ländern sofort im großen Stil eingesetzt. Zum Beispiel auf den Philippinen, wo über 800 000 Kinder geimpft worden sind.

Die Impfung zeigt bei den allermeisten Menschen Wirkung, allerdings sind auch einige Kinder im Anschluss an die Impfung gestorben. Warum, das wird derzeit noch untersucht. Mehrere Regierungsmitarbeiter wurden angeklagt.

Eine mögliche Erklärung für die Todesfälle: Dengue falle oft bei der zweiten Erkrankung schlimmer aus als bei der ersten, sagt Spektrum-Redakteurin Verena Tang. So kann es passieren, dass geimpfte Kinder unter bestimmten Umständen besonders heftig reagieren, wenn sie später noch einmal mit dem Virus infiziert werden. Das gesamte Dengue-Debakel auf den Philippinen schildert Verena Tang im Gespräch mit detektor.fm-Moderator Marc Zimmer.

Verena Tang ist Chemikerin und Redakteurin bei Spektrum der Wissenschaft.Die schlechten Erfahrungen mit dem Dengue-Impfstoff haben auf den Philippinen das Vertrauen der Menschen in Impfstoffe erschüttert, auch in Mittel gegen Masern. Deshalb breiten sich dort auch die Masern wieder aus.Verena Tangist Redakteurin bei "Spektrum der Wissenschaft". 


Spektrum der Wissenschaft – Der Podcast von detektor.fm

Spektrum der Wissenschaft gehört zu den renommiertesten Wissenschaftsmagazinen im deutschsprachigen Raum. Jeden Monat beleuchtet das Heft aktuelle Entwicklungen aus allen Facetten der Forschung. Im Spektrum-Podcast sprechen die Autorinnen und Autoren mit detektor.fm über die spannendsten Themen der aktuellen Ausgabe.

Keine Folge des Spektrum-Podcasts verpassen? Hier gibt’s alle Folgen im Überblick und den begleitenden Podcast. Auch direkt bei Apple PodcastsDeezerGoogle Podcasts und Spotify.


Zehn Jahre detektor.fm – Wir feiern Geburtstag!

Unser erster runder Geburtstag. Das feiern wir! Mit euch.

Die Party mit Shout Out Louds, Lars Eidinger, ÄTNA

Samstag, 16. November 2019, Leipzig (Täubchenthal)

Mehr Infos zur Veranstaltung und zum Ticketverkauf